Innovazione improvvisa: la nascita inaspettata di Slack

Se la tua professione comporta molto lavoro di squadra, attività da remoto e, soprattutto, se il tuo lavoro è legato al mondo della tecnologia, probabilmente hai sentito parlare di Slack.

Slack è una piattaforma incentrata sulla comunicazione intelligente, pratica e veloce, in ambito lavorativo. Più nel particolare, Slack organizza conversazioni diverse su canali specifici e consente all'utente di selezionare i thread a cui assegnare la priorità.

All'inizio dell'anno scorso, 10 milioni di persone hanno usato Slack. Quasi 600.000 organizzazioni lo hanno adottato per i loro team e 1 miliardo di messaggi sono stati scambiati settimanalmente.

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Slack è stato lanciato nel 2013, dopo una serie di difficoltà e svolte impreviste (incluso un grande investimento nella creazione di un videogioco che non ha funzionato). Oggi, secondo quanto riportato, la valutazione della piattaforma supera i $ 7 miliardi.

Come è successo?

Stewart Butterfield: il ritorno alle sue radici

Stewart Butterfield non è noto solo per la creazione di Slack.

Prima di questo sistema di comunicazione aziendale, Butterfield ha co-fondato Flickr, una piattaforma digitale per la condivisione di foto, accanto alla moglie di allora, Katerina Fake.

Inizialmente, Flickr costituiva un aspetto secondario di un MMO (Massive[ly] Multiplayer Online Role-Playing Game) di Ludicorp chiamato Game Neverending, la vera gemma di Buttersflied a quel tempo.

Questa funzionalità, una semplice funzionalità di condivisione di foto, aveva il potenziale di estendere il ruolo avuto dalle fotografie sino a quel momento, considerando che un social network con queste caratteristiche non esisteva nel 2003 (in effetti, Facebook non ha aggiunto l'aspetto della condivisione delle foto fino a due anni dopo).

Ciò che ha fatto più scalpore tra gli utenti e i professionisti del settore tecnologico è stato il servizio di chat FlickrLive, che ha permesso agli utenti di scorrere le foto in tempo reale (una novità assoluta nel 2004).

Il primo a prenderne atto è stato Yahoo, e Flickr è stato acquistato nel 2005 dal colosso dei motori di ricerca.

Tutto cambiò per Ludicorp e lo stesso Butterfield andò a lavorare lì per i successivi tre anni. Ma non rimase a lungo.

Secondo il co-fondatore di Flickr, Yahoo è riuscita a rendere vano qualsiasi tentativo di vera innovazione, soffocando ogni spunto e costringendolo a seguire la logica della concorrenza selvaggia delle grandi aziende tecnologiche.

La sua lettera di dimissioni mette in risalto la personalità di Butterflied e divenne famosa tra i suoi collaboratori:

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“Per favore, accettate le mie dimissioni, con effetto dal 12 luglio. Non ho bisogno di alcuna festa di lusso” - si legge nella sua lettera – “Passerò più tempo con la mia famiglia, mi occuperò del mio piccolo ma impegnativo allevamento di alpaca e ovviamente tornerò a lavorare con la latta, il mio primo amore.”

Sei mesi dopo è tornato nel mondo delle start-up e ha dato alla luce Tiny Speck con diversi ex colleghi di Ludicorp.

Il secondo round del gaming: Knock Out

Il primo grande progetto di Tiny Speck è stato Glitch, un MMO non violento sviluppato su browser, in cui i giocatori sono stati invitati a "giocare pulito".

I giocatori hanno creato degli avatar e gli hanno utilizzati in questo mondo immaginario. C'erano compiti da svolgere, oggetti da acquisire e punti da accumulare lungo tutto il percorso.

Glitch era percepito come un mondo in cui le persone potevano "vivere" in insediamenti di case e aziende, organizzando feste e cimentarsi con la burocrazia amministrativa mondiale.

Dopo aver compreso la logica del mondo, le persone potrebbero persino hackerarla per creare i propri pseudo-giochi (questo era il pensiero dei creatori).

Glitch game setting

Glitch una volta è stato recensito come un crossover tra Monty Python e il Dr. Seuss sotto acido.

La maggior parte dei critici si è dichiarata confusa e, anche se il gioco ha generato un pubblico di culto piuttosto forte, è stato chiuso dopo un anno di diffusione.

Una mossa audace e una grande realizzazione

Dopo il fallimento di Glitch, Tiny Speck possedeva ancora un po’ di denaro ricevuto da uno dei suoi investitori, VC Investments.

Invece di restituire i soldi, Butterfield e la sua squadra hanno deciso di farci qualcosa (qualsiasi cosa).

Durante lo sviluppo di Glitch, il team stava usando IRC per comunicare.

Questo sistema di messaggistica è risultato, abbastanza presto, inefficiente e, invece di scegliere un software di messaggistica mediocre per il team, Tiny Speck ha deciso di crearne uno proprio.

Con in mente l’idea di un progetto specifico, hanno aggiunto diversi hacks al loro sistema di messaggistica per includere più funzionalità. Il progetto continuò fino al giorno in cui Glitch morì. Rimanendo però nella testa dei players come una vera innovazione nel suo campo.

A questo punto, il team aveva una piattaforma di comunicazione strabiliante: Slack.

Slack logo corner screen

Dopo aver realizzato il potenziale che avevano tra le mani, nel 2013 si sono dedicati completamente a questa nuova piattaforma.

A giugno, invitarono amici di altre aziende a usarlo, incluso BuzzFeed.

Come addio alla comunità Glitch, Tiny Speck ha rilasciato una buona quantità di pezzi di codice e asset grafici del gioco. Ciò ha aiutato gli ex dipendenti di Tiny Speck a trovare nuovi posti di lavoro legati ai loro talenti e Slack ha proseguito con la sua missione di rendere la vita lavorativa delle persone più facile, piacevole e produttiva.