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Aumentare il benessere con l'aiuto della Natura
L'urbanizzazione e lo stile di vita "digitale" di oggi favoriscono lo stress e il senso di alienazione. La natura è forse la chiave della nostra pace interiore e del nostro sviluppo?

Un numero consistente di ricerche riflette sui benefici ristorativi del contatto con la natura. Secondo alcuni studi, il nostro umore migliora notevolmente quando trascorriamo del tempo all'aria aperta. Stare nella natura sembra diminuire la presenza di ormoni dello stress nel sangue, la frequenza respiratoria e l'attivit√† cerebrale. 

Alcuni studi indicano che gli abitanti delle città con scarso accesso agli spazi verdi hanno maggiori probabilità di avere problemi psicologici rispetto alle persone che vivono in prossimità di parchi o che visitano regolarmente ambienti naturali. Anche l'aggiunta di fiori e piante all'ambiente di lavoro può influire positivamente sulla nostra capacità di essere creativi, produttivi e di risolvere i problemi.

Tenere un "diario della Natura" in cui annotiamo i momenti che trascorriamo a contatto con la natura così come le descrizioni dei nostri stati fisici e psicologici ci aiuta a potenziare l'effetto di queste esperienze.

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Ecotherapy: curarsi camminando 
Manfred Kets de Vries, INSEAD Distinguished Professor of Leadership Development & Organisational Change | June 14, 2016

Jasper si chiedeva cosa gli stesse succedendo. Era da un po' di tempo che non si sentiva come al solito. Da quando era stato promosso da direttore generale di una filiale di una piccola banca a un ruolo nella Tesoreria della sede centrale di Londra, il suo stato mentale non era pi√Ļ lo stesso. Era ansioso e irrequieto. Gli mancava la sua vecchia casa di campagna, le passeggiate quotidiane con il suo cane nei boschi e l'essere circondato dalla natura. A Londra era fortunato se riusciva a fare una breve passeggiata nel parco pi√Ļ vicino, a una fermata di metropolitana di distanza. E anche in questo caso, la nostalgia per i boschi non faceva che aumentare.
Il suo attuale stato d'animo si ripercuoteva sulla sua motivazione e sulla qualità del suo lavoro. Per lui era una sfida mantenere la concentrazione, commetteva errori ed era spesso di cattivo umore. In effetti, Jasper si stava seriamente chiedendo se sarebbe riuscito a mantenere il suo lavoro.

Disturbo da deficit di natura
Secondo lo scrittore americano Richard Louv (come sviluppato nel suo libro The Nature Principle), le persone che vivono nel mondo di oggi spesso soffrono di quello che lui chiama "disturbo da deficit di natura", ovvero le conseguenze comportamentali negative del divorzio degli esseri umani dal loro habitat naturale. L'autore non è l'unico a fare questa osservazione. Un numero consistente di ricerche riflette sui benefici ristorativi del contatto con la natura. Secondo alcuni studi, il nostro umore migliora notevolmente quando trascorriamo del tempo all'aria aperta. Stare nella natura sembra
diminuire la presenza di ormoni dello stress nel sangue, la frequenza respiratoria e l'attività cerebrale. E, come abbiamo visto nel caso di Jasper, può persino influire sul nostro umore psicologico.
Stare nella natura ha anche una forte influenza primordiale sul nostro benessere psicofisico. Pu√≤ aiutarci a passare da uno stato d'animo depresso, stressato o ansioso a uno pi√Ļ calmo ed equilibrato. Queste scoperte hanno molto senso se si considera la nostra storia evolutiva, di cui la modernit√† rappresenta solo una parte infinitesimale. Molti eco-psicologi - persone che studiano le relazioni tra gli esseri umani e il mondo naturale - notano che quando ci sentiamo alienati dal mondo naturale, √® probabile che sperimentiamo una serie di problemi personali, relazionali e sociali, tra cui disturbi psicologici come ansia, depressione e altri sintomi psicosomatici. Alcuni studi indicano che gli abitanti delle citt√† con scarso accesso agli spazi verdi hanno maggiori probabilit√† di avere problemi psicologici rispetto alle persone che vivono in prossimit√† di parchi o che visitano regolarmente ambienti naturali. Anche l'aggiunta di fiori e piante all'ambiente di lavoro pu√≤ influire positivamente sulla nostra capacit√† di essere creativi, produttivi e di risolvere i problemi.
Numerosi altri studi hanno dimostrato che il contatto con gli animali pu√≤ ridurre l'aggressivit√† e l'agitazione dei bambini e delle persone con diagnosi di Alzheimer. Infatti, i bambini che vivono in edifici vicini a spazi verdi sembrano avere una migliore concentrazione, una maggiore capacit√† di ritardare la gratificazione e sono pi√Ļ efficaci nel controllare i comportamenti impulsivi, rispetto ai bambini che vivono in edifici circondati dal cemento.
Il contatto regolare con il mondo naturale - che sia attraverso il giardinaggio, il contatto con gli animali, le passeggiate nella natura o la natura portata in casa - contribuisce quindi al nostro senso di autostima, ai legami sociali, alla salute e alla sensazione generale di felicità.

L'eco-terapia per affrontare lo stress della vita
Osservando lo stato attuale del mondo, √® evidente che ci siamo allontanati dalla nostra originaria esistenza di cacciatori-raccoglitori e siamo diventati sempre pi√Ļ estranei al mondo della natura. L'avvento dell'era cibernetica ha accresciuto questo senso di alienazione. La situazione √® peggiorata con la crescente urbanizzazione della popolazione.
Ma dobbiamo riconoscere che il benessere umano e quello ecologico sono strettamente interconnessi. Sempre pi√Ļ spesso l'azione umana contribuisce al deterioramento ecologico del nostro pianeta. Tuttavia, imparando a prenderci cura del nostro ambiente naturale, possiamo sconfiggere le conseguenze dell'eco-stress, ovvero la morte interiore e l'auto-alienazione dal mondo.
Ed è qui che entra in gioco l'eco-terapia.
L'eco-terapia, nota anche come terapia della natura, può essere vista come un'unione tra le idee di eco-psicologia e psicoterapia. Si riferisce a quel tipo di lavoro sulla salute mentale che pone la nostra connessione con la terra al centro delle nostre attività psicologiche. Grazie a questo approccio, l'eco-terapia può aiutarci ad affrontare lo stress e le tensioni della vita quotidiana.
L'eco-terapia √® influenzata in parte dalla teoria psicodinamica delle relazioni oggettuali, dalla teoria dei sistemi sociali e dalla psicologia della religione. La teoria delle relazioni oggettuali cerca di spiegare il modo in cui ci relazioniamo con gli altri. La teoria dei sistemi sociali ci aiuta a capire come funzioniamo non solo all'interno dei sistemi umani, ma anche all'interno dei grandi sistemi multispecie. Infine, la psicologia della religione ci aiuta a capire come gli esseri umani esistono nel contesto dei fenomeni naturali.
Partendo da quest'ultima prospettiva, nell'esplorare il modo in cui l'Homo sapiens si lega alla natura, l'eco-terapia √® interessata agli esempi forniti da un'ampia variet√† di culture indigene antiche e contemporanee. In questo modo possiamo considerare l'eco-terapia come un modo per tornare alle nostre radici, al modo in cui i nostri antenati hanno agito per migliaia di anni. 

Aumentare il potenziale di trasformazione
Dal mio lavoro con dirigenti e business leader, ho imparato che trascorrere del tempo nella natura offre lo spazio per una riflessione interiore, ricaricando la nostra energia e aumentando cos√¨ il potenziale di trasformazione interiore. Immersi nella natura, diventiamo pi√Ļ consapevoli del nostro "io" in relazione all'ambiente. Ci aiuta a tornare a uno stato di interconnessione con il mondo che ci circonda. Questa (ri)connessione √® potente perch√© rigenera il nostro spirito, migliora il nostro stato d'animo, attenua i livelli di ansia, riduce i livelli di stress e ci permette di combattere la depressione. L'ecoterapia pu√≤ essere utilizzata da sola o pu√≤ accompagnare altri trattamenti come la talking cure o i farmaci.

"Essere in paesaggi immensi ci ricorda la nostra piccolezza"
Spesso inizio questa forma di terapia chiedendo ai miei pazienti di tenere un "diario della natura" in cui annotare il tempo che trascorrono nella natura e descrivere gli stati fisiologici e psicologici dell'essere nella natura. Posso esortarli a fare escursioni, a dedicarsi al giardinaggio o ad altre attività all'aria aperta. Conduco anche alcune sessioni di coaching all'aperto, in modo che possano sperimentare i benefici della natura e allo stesso tempo ricevere un aiuto clinico: una cura che cammina e parla.
Li incoraggio anche a viaggiare in luoghi selvaggi. Essere in paesaggi vasti e immensi (montagne, mari, pianure, foreste, ecc.) ci ricorda la nostra "piccolezza" e ci restituisce un senso di stupore e meraviglia per il mondo in cui viviamo. Può anche rivelarsi un ottimo antidoto contro un eccessivo comportamento narcisistico. Inoltre, questo innalzamento dei sensi e una maggiore connessione con se stessi e con il mondo circostante possono portare a intense esperienze spirituali, trascendentali e di risveglio.

Rivalutare le ambizioni
Data la sua struttura psicologica (in cui la natura ha sempre giocato un ruolo fondamentale), Jasper farebbe bene a rivalutare le sue ambizioni e a chiedersi se non sia il caso di tornare in un luogo in cui si senta veramente bene nella sua pelle. Come disse una volta Edward Wilson, il famoso sociobiologo, "La natura possiede la chiave della nostra soddisfazione estetica, intellettuale, cognitiva e persino spirituale".

Manfred Kets de Vries



Manfred F.R. Kets de Vries √® considerato uno dei maggiori esperti mondiali di leadership e management. √ą uno studioso di management e psicoanalista olandese, consulente e professore di sviluppo della leadership e cambiamento organizzativo all'INSEAD di Parigi. La sua ricerca si concentra sulla leadership e sulle dinamiche del cambiamento individuale e organizzativo, esplorando l'interfaccia tra teoria del management, psicoanalisi, psicoterapia, psicologia evolutiva ed executive coaching. Ha scritto pi√Ļ di 50 libri, 400 articoli e capitoli di libri sulla leadership e sul cambiamento organizzativo e personale.